Et si les fêtes pouvaient sauver la planète ?

Photo Et si les fêtes pouvaient sauver la planète ?

Il n'a pas fallu longtemps après le passage de l'ouragan Sandy à New York à la fin de 2012 pour que les clients de la période des fêtes reviennent dans les boutiques du centre-ville et les magasins de la Cinquième Avenue. Moi, cependant, je suis resté à la maison.

C'est peut-être à cause du serveur que j'ai rencontré qui a perdu son appartement quand une vague a déferlé dans son salon. Ou peut-être les arbres de Central Park arrachés du sol et renversés par des vents violents. S'adonner aux excès de la saison ne semblait pas juste. Ainsi, en plus d'envoyer de l'argent et des vêtements à ceux qui en ont besoin immédiatement, j'ai adopté une approche plus écologique pour offrir des cadeaux de Noël cette année-là. J'ai fait un don au nom de ma famille à la Central Park Conservancy, qui a utilisé l'argent pour planter des centaines de tulipes et de jonquilles dont tout le monde pouvait profiter au printemps.

Comme à l'époque, les Américains ont été durement touchés cette année sur le plan environnemental. Cette semaine, la Californie était en feu de Malibu à Chico. Les propriétaires de maisons en Floride et en Géorgie continuent d'être touchés par l'ouragan Michael. Et les preuves du changement climatique causé par l'homme ne cessent de s'accumuler, avec les rapports sur la fonte de la calotte glaciaire et les changements extrêmes des conditions météorologiques.

Il n'est donc pas surprenant, peut-être, que certaines personnes se préparent pour les vacances à venir en pensant à la Terre nourricière. En effet, bon nombre d'entre eux donnent directement à des organismes de bienfaisance qui viennent en aide aux victimes des incendies et aux personnes déracinées par les ouragans. Et les donateurs ont déjà donné de l'argent au New York Times Neediest Cases Fund.

Eux aussi explorent des façons moins gaspilleuses de décorer et de divertir. Et les entreprises vantent des cadeaux écologiques. Neiman Marcus, par exemple, qui publie chaque année un livre de cadeaux extravagants, vend un yacht à énergie solaire pour 7,1 millions de dollars. Si un yacht explose votre budget, Oprah Winfrey recommande un ensemble de pailles réutilisables de 20 $ sur sa liste de vacances cette année (bien qu'il y ait des preuves que la menace soit exagérée).

Et puis il y a ceux qui optent pour des expériences familiales et qui aident les organismes de bienfaisance locaux plutôt que pour une consommation ostentatoire. "Nous ressentons tous l'assaut du monde ", a déclaré Ken Fulk, fondateur de la St. Joseph's Arts Society et conservateur culturel basé à San Francisco. "Il y a la folie du changement climatique, la présence continue de catastrophes naturelles. Et puis, bien sûr, il y a l'état du discours public aujourd'hui."

Même le papier cadeau fait l'objet d'un nouvel examen. Il n'y a pas si longtemps, Martha Stewart a offert des recommandations improbables comme emballer des cadeaux dans de l'écorce de bouleau et des feuilles fraîches, ou utiliser du maïs soufflé à l'air et des arachides non salées pour emballer des boîtes. Joyeux Noël !

Au lieu de cela, David Stark, un concepteur d'événements qui a planifié des soirées pour le Metropolitan Opera et le Whitney Museum, a dit qu'il utilisait des restes de tissus pour emballer les cadeaux, ou un torchon pour emmailloter un livre de recettes avant de le placer sous l'arbre.

"Et vous avez vu comment les Français emballent les cadeaux ?" a-t-il demandé au téléphone cette semaine. "Ils emballent sans ruban adhésif !" C'est une aubaine pour les amateurs de cadeaux qui veulent s'assurer que les emballages d’Hanoukka et de Noël d'occasion ne seront pas gaspillés. "C'est le scotch qui détruit le papier", a dit M. Stark en connaissance de cause.

Kwanzaa semble fait sur mesure pour le mouvement écologique. Célébrée en décembre pendant sept jours, cette fête a été créée en 1966 pour célébrer les valeurs et la culture africaines. Les cadeaux sont traditionnellement faits à la main, en signe de respect pour les ancêtres de la famille.

Depuis des dizaines d'années, la convivialité écologique est au cœur de nos préoccupations. En 2009, Barack et Michelle Obama ont décoré leur arbre à la Maison-Blanche avec des lumières LED qui consomment moins d'énergie que les ampoules traditionnelles. Ils ont également utilisé 800 ornements recyclés des administrations précédentes, qui ont été remis à neuf et accrochés à l'arbre.

Les luminaires LED restent très populaires. Et les ornements, qui peuvent être réutilisés pendant des décennies, ont leur propre attrait. M. Fulk dit qu'il passe deux semaines dans le Montana à Noël et achète un arbre vivant qui sera planté plus tard. "Ça ne reste frais que 10 jours à l'intérieur," dit-il. "Mais si ça ne te dérange pas de ne pas avoir d'arbre pendant un mois, c'est bon."

M. Fulk planifie des événements pour les riches de la Silicon Valley, et bon nombre de ses clients fortunés veulent encore de somptueuses expositions de fleurs lors des fêtes de Noël. Cela lui fait parfois réfléchir. "Il ne faut pas qu’elles finissent à la poubelle, dit-il, alors M. Fulk emporte les bouquets après le départ des derniers invités et les distribue à des organismes de bienfaisance locaux.

Il a dit que le gui, une plante parasitaire qui a bénéficié d'une commercialisation intelligente, pousse sur les chênes de son ranch dans la vallée de Napa et est utilisé pour la décoration des fêtes. "Nous en cherchons quand nous faisons des randonnées", dit-il.

Susan MacTavish Best, fondatrice de Living MacTavish, une marque de style de vie, a dit qu'elle renonce complètement à acheter des cadeaux de Noël, préférant accueillir de grands groupes d'amis dans sa maison à l'année. "Je leur donne mon temps, ma pensée - et c'est coûteux de les divertir, même si j'adore ça," dit-elle. "En plus, avons-nous besoin de plus de choses ?"